woensdag 7 februari 1968

AMERIKAANSE VOORPOST BIJ KHE SANH VEROVERD


Terwijl Lang Vei werd aangevallen, werd Khe Sanh onophoudelijk bestookt; met raketten, artillerie en mortieren. De projectielen vielen in het kamp en op het bijbehorend vliegveld in een frequentie van één per tien seconden. Dit werd waarschijnlijk gedaan om te voorkomen dat vanuit Khe Sanh hulp naar Lang Vei werd gezonden. In totaal gebruikten de Noordvietnamezen bij hun aanval negen tanks, waarvan er vier door de Amerikanen buiten gevecht werden gesteld. Volgens een woordvoerder van de Zuidvietnamese regering kwamen de tanks uit Laos, waar. Noord-Vietnam langs de Vietnamese grens een sterke strijdmacht heeft samengebracht. De tanks, waarover de Noordvietnamezen plotseling de beschikking bleken te hebben zijn van een zeer verouderd soort namelijk het Russische type T-34, een 20-tonner die werd ontworpen in 1940. Amerikaanse woordvoerders zeiden dat het voor de communisten niet moeilijk moet zijn geweest de tanks via de zogenaamde „Ho Tsji Minh-route" vanuit Noord- Vietnam naar Laos te brengen waar zij gemakkelijk konden worden verborgen in het oerwoud nabij da Vietnamese grens en Khe Sanh. De Amerikanen verwachten nog steeds dat de grote aanval op Khe Sahn spoedig zal beginnen. Als deze belangrijke basis, die wordt verdedigd door zesduizend Amerikaanse mariniers, onder de voet wordt gelopen (een tweede Dien Binh Phoe) liggen de tweede, noordelijke provincies van Zuid-Vietnam voor de aanvallers open. De val van Khe Sanh zou bovendien een enorme morele en psychologische nederlaag zijn voor de Verenigde Staten. De Amerikanen houden er enkele tienduizenden militairen in reserve om de verdedigers van Khe Sanh als dat nodig mocht zijn, onmiddellijk te hulp te kunnen komen. De totale sterkte van de Noordvietnamezen in het gebied wordt geschat op 40.000 man. Inmiddels werd ook gisteren zwaar gevochten ln Hué, dé belangrijkste Zuldvietnamese stad in het noorden. De citadel is nog steeds te handen van enkele honderden Vietcong-soldaten, die zware strijd leveren met Amerikanen en Zuidvietnamezen. Amerikaanse mariniers hebben het hoofdkwartier van de provincie Thua Thien ia Hué veroverd. Da vlag van de Vietcong werd neergehaald en de Stars and Stripes gehesen. De' Amerikaanse opperbevelhebber In Vietnam, generaal Westmoreland, heeft in een dagorder zijn troepen gelukgewenst, omdat zij de kracht van het huidige Vietcongoffensief hebben gebroken en de tegenstander in één week zwaardere verliezen hebben toegebracht dan tot dusver in de hele oorlog. Volgens de Amerikanen sneuvelden in de week, dat het offensief nu aan de gang is, 21.330 Vietcong-soldaten en Noordvietnamezen, tegen 1729 doden en 7.119 gewonden aan de zijde van de Amerikanen en hun bondgenoten. De Amerikanen boekten echter met 546 doden hun hoogste verliezen uit de totale oorlog. Generaal Westmoreland waarschuwde zijn troepen overigens dat de aandacht geen moment mag verslappen en dat men paraat moet zijn om een mogelijke tweede aanvalsgolf af te slaan. Die waarschuwing was niet overbodig, want de Vietcong heeft gisteren haar sterkte in de Zuldvietnamese hoofdstad opgevoerd tot 900 man. Bij vlagen laait de strijd in Saigon nog op, vooral in het Chinese stadsdeel Cholon, in de omgeving van het vliegveld Than San Nhoet en bij de renbaan. Zware Amerikaanse B52-bommenwerpers daverden gisteren over de stad om hun bommen te laten vallen bij het 25 kilometer van de hoofdstad gelegen Blen Hoa. Saigon krijgt steeds meer het aanzien van een frontstad met stromen vluchtelingen, stinkend huisvuil, in de straten grote branden - vooral in Cholon — en in de kanalen in staat van ontbinding verkerende lijken. De artsen en verpleegsters in de ziekenhuizen zijn de uitputting nabij. Nog steeds komen nieuwe gewonden in de ziekenhuizen aan. Er zijn al meer dan 6500 gewonde burgers.


  • dinsdag 6 februari 1968

  • donderdag 8 februari 1968